Etude

Devenir parents marque la fin de l'égalité dans le couple

Alors qu'une majorité de couples déclarent des valeurs égalitaires au moment de la première grossesse, ils ne sont plus qu'une minorité, après la naissance, à rester cohérents avec cet idéal. C'est le constat d'une étude publiée dans la revue Social Change in Switzerland, qui suggère des solutions.

(ats) En Suisse, la trajectoire professionnelle des femmes reste conditionnée par la maternité, selon un communiqué de la revue. Pour expliquer ce mécanisme, René Levy, professeur honoraire de sociologie à l'Université de Lausanne, s'est penché sur trois études empiriques réalisées au cours des quinze dernières années.

Premier constat: c'est au moment de la naissance de leur premier enfant que les femmes changent leur rapport au travail. Pour la grande majorité des couples, la venue d'un enfant mène à une double insertion familiale et professionnelle (à temps partiel) chez les mères, alors que l'immense majorité des hommes a des parcours standard d'emploi à plein temps.

Deuxième constat: une majorité de couples déclare des valeurs égalitaires au moment de la première grossesse, mais ils ne sont plus qu'une minorité, après la naissance, à rester cohérents avec cet idéal dans la répartition effective des tâches domestiques. La parentalité induit donc une très forte "retraditionnalisation" des pratiques, indépendamment des intentions de départ.

Congé parental et structures d'accueil

Ces deux observations s'éclairent à la lumière du troisième constat: en comparant la Suisse à d'autres pays européens, et en comparant une centaine de micro-régions suisses entre elles, le chercheur note que l'existence de congés parentaux et de structures d'accueil extra-familial est cruciale. Elle détermine l'amplitude avec laquelle les couples peuvent réaliser effectivement leur idéal d'équilibre égalitaire.

René Levy conclut que la non-réalisation de mesures d'égalité a des effets à long terme: leur absence non seulement prétérite la situation économique des femmes à la retraite, mais produit aussi des identités genrées chez les enfants, entretenant le cycle de reproduction des inégalités de genre.

Pour le chercheur, les causes sont structurelles et les solutions clairement identifiables: proposer un vrai congé parental et améliorer l'offre de structures de garde.

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Texte: ATS

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