Checkliste

Vier Irrtümer über Mitarbeitermotivation – und was an ihnen dran ist

Wie lassen sich Mitarbeitende zu Höchstleistungen anspornen? Über kaum eine andere Frage kursieren so viele folgenschwere Irrtümer. Unsere Checkliste nimmt vier Irrtümer über Mitarbeitermotivation unter die Lupe – und zeigt, was an ihnen dran ist.

Motivierte Mitarbeiter sind bekanntlich das Herz eines jeden Unternehmens: Schlägt es nicht kräftig, beginnt die Wirtschaftlichkeit der Firma zu schwächeln. Denn von der Motivation der Belegschaft hängt massgeblich deren Leistungsbereitschaft ab – und damit letztlich auch der erzielbare Umsatz. Firmenchefs und Vorgesetzte sind also gut darin beraten, ihren Angestellten die bestmöglichen Rahmenbedingungen zu bieten, damit sie ihre Kräfte voll entfalten können. Aber wie? Gute Ratschläge und verlässliche Empfehlungen zum Thema Mitarbeitermotivation gibt es inzwischen wie Sand am Meer. Dass nicht alle von ihnen halten, was sie versprechen, liegt auf der Hand: Tatsächlich kursieren über kaum ein Thema so viele folgenschwere Irrtümer wie über die Frage, wie sich Mitarbeiter zu Höchstleistungen anregen lassen. Aber auch diese Irrtümer verdienen einen zweiten Blick – denn manchmal ist an ihnen vielleicht doch mehr dran als gedacht.

Irrtum Nr. 1: «Nicht alle Mitarbeiter lassen sich motivieren»

Manch ein Mitarbeiter strotzt schon im Bewerbungsgespräch nur so vor Energie, andere wiederum scheinen sich durch nichts und niemanden motivieren zu lassen. Ist Engagement also schlicht eine Frage des Charakters? Nein, natürlich nicht. Motivation ist keine Eigenschaft, sondern die logische Folge eines Motivationsprozesses. Das bedeutet, dass sich mit den richtigen Mitteln selbst die scheinbar hoffnungslosesten Fälle in hochmotivierte Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter verwandeln lassen.

Und trotzdem ist an der vermeintlichen Binsenweisheit eben doch etwas dran: Mit ein und demselben Weg lassen sich wirklich nicht alle Mitarbeiter motivieren. Denn Motivation ist eine höchst individuelle Angelegenheit: Was den einen anspornt, sorgt bei dem anderen nur für ein müdes Lächeln. Motivationsanreize können also nicht per Giesskannenprinzip auf alle Mitarbeiter gleich verteilt werden. Es braucht schon ein wenig Fingerspitzengefühl, um jedes schlafende Talent auch zu wecken.

Irrtum Nr. 2 «Mitarbeitermotivation ist Chefsache»

Vorgesetzte, die sich auf die Fahnen schreiben, ihre Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter höchstpersönlich zu mehr Einsatz motivieren zu wollen, werden heute allenfalls noch müde belächelt. Denn motivieren können sich Menschen nur selbst. Mehr noch: Einige Studien zeigen, dass gezieltes Einwirken von aussen den inneren Antrieb sogar verringern kann.

Und trotzdem ist und bleibt Mitarbeitermotivation natürlich eine Führungsaufgabe, denn es liegt letztlich in der Hand des Chefs oder der Chefin, dafür zu sorgen, dass die Unternehmensstrukturen jedem Einzelnen genug Raum zur Eigenmotivation bieten. Zum Beispiel, indem das Können der Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter klar im Vordergrund steht und ihnen genug Eigenverantwortung übertragen wird, um sich ganz von selbst für ihre Arbeit zu begeistern.

Irrtum Nr. 3 «Mitarbeiter brauchen vor allem Lob»

Dass Lob einen positiven Effekt auf die Leistungsbereitschaft der Belegschaft hat, liegt auf der Hand. Aber mit dem Lob am Arbeitsplatz ist es wie bei der Shopping-Tour mit der besten Freundin oder dem Feierabendbier mit dem ältesten Kumpel: Warme Worte dürfen sicher nicht fehlen, aber was wir uns wirklich wünschen, ist eine ehrliche und differenzierte Meinung. Und so gilt auch im Job, dass eine klare Einschätzung der erbrachten Leistungen, aber auch der noch offenen Entwicklungspotenziale ambitionierten Mitarbeitern mehr bringen als pure Lobhudelei.

Und trotzdem: So wie man selbst dem besten Freund nicht alles verzeiht, braucht auch die Kritik vom Vorgesetzten den richtigen Rahmen. Es gilt ein Klima zu schaffen, in dem Angestellte bereit sind, Feedback anzunehmen, Fehler einzugestehen und Verbesserungen anzustreben – und das wiederum wird nur entstehen, wenn sie sich für ihre Arbeit im Allgemeinen wertgeschätzt fühlen. Ohne Lob geht es also doch nicht: Es ist die wichtigste Grundvoraussetzung, um konstruktive Kritik zu ermöglichen.

Irrtum Nr. 4 «Geld motiviert am meisten»

Es könnte so einfach sein: Mitarbeiter erhalten ein gutes Gehalt und leistungsbasierte Boni und schon werden sie zu Top-Leistungsträgern. Leider funktioniert genau das in der Praxis nicht. Vielmehr ist das Motivationslevel eines Arbeitnehmers dreimal stärker an intrinsische Motive gekoppelt als an extrinsische Motive wie das Gehalt, so das Ergebnis aktueller Studien. Sprich: Wer Spass an seiner Arbeit hat und sich wertgeschätzt fühlt, wird bessere Leistungen erbringen als jemand, der viel verdient, aber seinem Job keinen Sinn abgewinnen kann. Dauerhaftes Engagement lässt sich also nicht einfach durch Geld erkaufen.

Und trotzdem: Vorsicht vor Verallgemeinerungen. Geld ist für die meisten Menschen nämlich durchaus ein Anreiz, ihre Leistungen kurzfristig zu steigern oder ungewohnte neue Arbeitsfelder zu erschliessen. Wirkungsvoller als dauerhafte Lohnerhöhungen können deshalb leistungsbezogene Prämien sein.

 

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George Wyrwoll verantwortet die Öffentlichkeitsarbeit bei Sodexo. Er ist auf betriebliche Mitarbeitermotivation spezialisiert und ein ausgewiesener Experte für die Optimierung der Steuer- und Abgabenlast mit Hilfe von komplementären Gehaltsextras. Er berät Unternehmen im Hinblick auf diese Fragestellungen und erarbeitet darüber hinaus Leitlinien für die betriebliche Personalpolitik in Zeiten des demographischen Wandels.

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